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Frederick News

Posted on: June 10, 2020

6/10/2020 Mayoral Briefing - Recording

Please view the 6/10/2020 Mayoral Briefing. Scripts are provided below in English and Spanish.  

Good morning.

When I began these weekly briefings in March, it was done with the intention to keep the community informed and aware of the ever-changing impacts of COVID-19. We continue to reopen, and I’m glad we are doing so in a safe way. We will address this in more detail today. However, these briefings also have a new purpose as our community grapples with the need for additional change and call to action….to end racial injustice. I hope you will continue to join me each Wednesday morning in the coming weeks to get the latest information on both of these community impacts.

Let’s first discuss the latest with COVID-19. Last Friday, the State, including the City, entered Stage 2 of the phased reopening plan. As the Governor continues to share, our positivity rate is dropping in the State and Frederick County. We have access to increased testing, thanks to additional sites (such as CVS and Walmart within the City) and a relaxation of testing requirements. Frederick Health has also moved their site to their new complex at the old State Farm location to expand the number of community members they can serve. We have reduced the immediate impact on our hospital; however, these numbers are possible mainly due to the actions we have been taking collectively as a community to stop the spread. Physical distancing is helping. Masks are helping. Hand sanitization is critical. As we continue to reopen our businesses, start going back to work, and begin to increase our social gatherings, we must remain committed to these efforts. I also highly recommend all those who attended large protests receive testing as a precaution.

Last week, we announced the Pop Up Dining program for restaurants throughout the City. Five options are available depending on a restaurant’s location and proximity to City amenities/resources. The response from the restauranteurs has been phenomenal. The City’s Economic Development Department has been working with the restauranteurs to discuss the options. More than thirty restaurants have applied and subsequently granted permission to move forward. You have likely seen new sidewalk cafes, new restaurants popping up tables in a nearby parking lot or park. These are all part of this Pop Up Dining program.

Additionally, the safety barriers for the parking lane options are currently being placed. We do have one change to share from last week’s parameters regarding the street closure option. Originally, we announced that Market Street would be closed from Patrick Street to 3rd Street. After talking with the restaurants on the 200 block of Market and what option they wanted to use and after hearing from concerned downtown residents, we have adapted that closure. Beginning this Friday, Market Street will only close from Patrick Street to Market Place, which is the road that leads you to the back entrance of the Church Street Garage before reaching 2nd Street. These closures will be from 11 AM to 10 PM Friday, Saturday, and Sunday for the near future. I am excited to see this come to fruition for our City and our local business owners. Our retail corridors are coming back to life. And that is a great site to see.

At this time, we do not have any additional major City operational changes. The State of Emergency is still in effect. Our buildings will remain closed to the public for a little while longer to ensure the safety of City employees and our community, and our efforts to serve you virtual and through drop-off services will continue. Due dates for bills, citations, and payments continue to be delayed until the State of Emergency ends.

I’d now like to shift to a discussion about our community’s strong response and commitment to the work of ending racial injustice – and the energy that is being displayed by our community to ensure voices are heard. Last Monday, FPD Acting Chief Grossman and I addressed the City and denounced the actions of so many across this nation that have taken the lives of fellow Americans simply because of the color of their skin and the unconscious biases that exist in our culture. Since that day, we have seen organizations protest on our sidewalks, four young leaders in our community organize a march that brought more than 5000 community members downtown to come together, and additional local activists host protests throughout Frederick streets to continue the call for action. I want those who have been involved in these demonstrations, and those who haven’t, to know that I hear you. I see you. I want The City of Frederick to be part of moving forward and ensuring that everyone understands that black lives matter. I believe we have started the work in many areas of the City as an organization and employer, but it is clear to me that we must continue to do more and to do better. And to do better, it requires addressing and examining our practices….from hiring to selecting contractors for City work, from serving the most vulnerable in our community, to ensuring public safety efforts continue to evolve with best practices. I’d like to share with you where we are currently with some efforts and ask for your help to shape how our community can be a leader in creating a place where all neighbors thrive.  

When I was elected Mayor, I knew from my time as an Alderman, that the City, as a major local employer, needed to ensure our practices were fair to all in our community and that community members had a place in the City as a resident and an employee. Currently, women are 35.17% of our workforce and 51.8% of the City’s population. People of color are 14.90% of our workforce and 45.85% of the population we serve. In 2018, we brought in an outside expert to support our Diversity and Inclusion efforts for recruitment, hiring, and retention practices. As a result of our beginning efforts, in 2019, we adopted a Diversity and Inclusion plan, which is available at frederickmd.gov/diversity. While these efforts have been slowed due to the impact of COVID-19, we continue to work on our action items in this plan to ensure that the City grows as a workplace that values, affirms, and celebrates the unique strengths and experiences of our employees. We do have additional community engagement opportunities with this initiative.

Additionally, the City has been focused on ensuring all businesses have an opportunity to do business with The City of Frederick through the work of our Disadvantaged Business Enterprise Program Review Panel. Based on the recommendations of our DBE Panel, at the February 6, 2020 Mayor and Board of Aldermen Public Meeting, the Board of Aldermen approved an agreement with Griffin & Strong, P.C. to conduct a disparity study. The City has expressed a strong desire to strengthen its policies relating to minority and women-owned business participation in City procurement. Current policies are vague and this study will support our efforts to create policies that require require minority and women-owned business participation in our procurement processes. This study is underway now.

Also in 2020, The City of Frederick made another commitment to ensure that we are serving all in our community with dignity and comprehensiveness. Through the creation of the Department of Housing and Human Services, the services provided by the this department will provide our community’s most vulnerable with the connection into our community fabric of social services and programs. The Director search for this Department is underway and more information will be shared for community input soon.

Another pillar in our efforts to be an inclusive City government is the continued work of The Frederick Police Department. It is clear that the way that police departments function is critically important to this discussion.  I, along with Acting Chief Grossman, have heard from many of you over the last week asking about some of our practices and policies, especially as it relates to the 8-can’t-wait recommendations. We have submitted our information to the 8-cant-wait organization for review and inclusion and all of our reports and policies are available on the Police Department’s website. General Orders 0705 and 0720 outline the use of force and use of deadly force policies for our officers. In these policies you will find that de-esculation is at the core of our officer’s protocol. We have policies that address the prohibition of cholkholds, strangleholds, shoot at a moving vehicle. Our City police department has very high reporting standards and a duty to intervene. The FPD does not own military grade vehicles and only utilizes our riot gear in unique situations. Over the last seven days, we have not deployed officers in riot gear.

Similarly to the City, its efforts in ensuring the fair and just operations and community interactions have been on-going. More than a decade ago, the FPD became CALEA accredited (the Commission on Accreditation for Law Enforcement Agencies) which holds them to a voluntary level of national standards and agency policies. We were just reaccredited in March 2020 of this year. The data required for CALEA review shows that the FPD has not discharged a weapon as a use of force in the last four years. Recruitment efforts at the FPD have also focused on the evolution of a diverse workforce.

I share this information in hopes it will answer many of your questions and offer it as a starting point for conversations and recommendations. The hiring, contracting, and other efforts I mentioned today are not enough and I am ready to continue to create change within The City of Frederick, beyond the City organizational structure.

So what comes next? To continue conversations and to offer continued transparency, I have dedicated our June 24th Mayor and Board of Aldermen Workshop to discussing the Frederick Police Department’s Use of Force Policies. During this meeting, the Chief of Police will take questions from the Board of Aldermen and the public. We are still meeting virtually during this reopening phase, but we have the opportunity for you to submit your questions to the Mayor, Board of Aldermen, and the Police Chief in an public online forum before and during the meeting. More information about this process will be released today. Additionally, I will be directly asking for the support and help of our local state officials. Some of the changes our community desires would require State law changes. The partnership of these representatives will be key to our progress forward. And lastly, transparency and accountability are critical cornerstone to the necessary trust between the community and its government. 

It is clear to me that our community has formed a voice together calling for change. And as a City, I want to be clear that we will not shy away from the tough conversations, the real conversations, that need to happen. Through collaboration with our teachers, our human service providers, our healthcare provides, our clergy, our business leaders and more, The City of Frederick aims to be a catalyst and convener in this process… all while taking a hard look at how this City has functioned for so long with so many people not feeling like a true part of this community. That ends now. Our conversations will continue. Thank you.


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Buenos dias.  

Cuando comencé estas sesiones informativas semanales en marzo, se hizo con la intención de mantener a la comunidad informada y consciente de los impactos siempre cambiantes de COVID-19. Seguimos reabriendo y me alegra que lo hagamos de manera segura. Abordaremos esto con más detalle hoy. Sin embargo, estas sesiones informativas también tienen un nuevo propósito a medida que nuestra comunidad lidia con la necesidad de un cambio adicional y un llamado a la acción ... para poner fin a la injusticia racial. Espero que continúen uniéndose a mí todos los miércoles por la mañana en las próximas semanas para obtener la información más reciente sobre estos dos impactos en la comunidad.

Primero hablemos de lo último referente a COVID-19. El viernes pasado, el Estado, incluida la Ciudad, ingresó a la Etapa 2 del plan de reapertura gradual. A medida que el gobernador continúa compartiendo, nuestro porcentaje de pruebas positivas está disminuyendo en el estado y en el condado de Frederick. Tenemos acceso a más pruebas, gracias a sitios adicionales (como CVS y Walmart dentro de la ciudad) y una reducción de los requisitos de pruebas. Frederick Health también ha trasladado su sitio a su nuevo complejo en la antigua ubicación de State Farm para expandir el número de miembros de la comunidad a los que pueden servir. Hemos reducido el impacto inmediato en nuestro hospital, sin embargo, estos números son posibles principalmente debido a las acciones que hemos tomado colectivamente como comunidad para detener la propagación. El distanciamiento físico está ayudando. Las máscaras están ayudando. La desinfección de manos es crítica. A medida que continuamos reabriendo nuestros negocios, comenzamos a volver a trabajar y comenzamos a aumentar nuestras reuniones sociales, debemos seguir comprometidos con estos esfuerzos. También recomiendo encarecidamente a todos los que asistieron a grandes protestas que se realicen pruebas como medida de precaución.

La semana pasada, anunciamos el programa Pop Up Dining para restaurantes en toda la ciudad. Hay cinco opciones disponibles según la ubicación del restaurante y la proximidad a los servicios / recursos de la ciudad. La respuesta de los restauradores ha sido fenomenal. El Departamento de Desarrollo Económico de la Ciudad ha estado trabajando con los restauradores para discutir las opciones. Más de treinta restaurantes han solicitado y posteriormente otorgado permiso para seguir adelante. Es probable que haya visto nuevos cafés en la acera, nuevos restaurantes apareciendo mesas en un estacionamiento o parque cercano. Todos estos son parte de este programa Pop Up Dining. Además, las barreras de seguridad para las opciones de carriles de estacionamiento se están colocando actualmente. Tenemos un cambio para compartir de los parámetros de la semana pasada con respecto a la opción de cierre de calles. Originalmente, anunciamos que Market Street estaría cerrada desde Patrick Street hasta 3rd Street. Después de hablar con los restaurantes en la cuadra 200 de Market y qué opción querían usar y después de escuchar a los residentes del centro preocupados, hemos adaptado ese cierre. A partir de este viernes, Market Street solo cerrará desde Patrick Street hasta Market Place, que es el camino que te lleva a la entrada trasera del Church Street Garage antes de llegar a 2nd Street. Estos cierres serán de 11AM a 10PM los viernes, sábados y domingos en el futuro cercano. Estoy emocionado de ver que esto se haga realidad para nuestra Ciudad y nuestros dueños de negocios locales. Nuestros corredores de ventas minoristas están volviendo a la vida. Y ese es un gran sitio para ver.

En este momento, no tenemos cambios operativos adicionales importantes en la Ciudad. El estado de emergencia sigue vigente. Nuestros edificios permanecerán cerrados al público por un poco más de tiempo para garantizar la seguridad de los empleados de la Ciudad y nuestra comunidad, y nuestros esfuerzos para servirlo virtual y a través de servicios de devolución continuarán. Las fechas de vencimiento de facturas, citaciones y pagos continúan retrasándose hasta que finaliza el estado de emergencia.

[PAUSA]

Ahora me gustaría pasar a una discusión sobre la fuerte respuesta y el compromiso de nuestra comunidad con el trabajo de acabar con la injusticia racial, y la energía que está mostrando nuestra comunidad para garantizar que se escuchen las voces. El lunes pasado, el Jefe Interino de FPD, Grossman y yo, nos dirigimos a la Ciudad y denunciamos las acciones de tantos en todo el país que se han llevado la vida de otros estadounidenses simplemente por el color de su piel y los prejuicios inconscientes que existen en nuestra cultura. Desde ese día, hemos visto organizaciones que protestan en nuestras aceras, cuatro jóvenes líderes de nuestra comunidad organizaron una marcha que reunió a más de 5000 miembros de la comunidad en el centro, y activistas locales adicionales organizan protestas en las calles de Frederick para continuar el llamado a la acción. Quiero que quienes hayan estado involucrados en estas manifestaciones, y quienes no lo hayan hecho, sepan que te escucho. Te veo. Quiero que la ciudad de Frederick sea parte de avanzar y asegurar que todos entiendan que las vidas de las personas de color importan (black lives matter). Creo que hemos comenzado el trabajo en muchas áreas de la ciudad como organización y empleador, pero para mí es claro que debemos continuar haciendo más y hacerlo mejor. Y para hacerlo mejor, requiere abordar y examinar nuestras prácticas ... desde la contratación, hasta la selección de contratistas para el trabajo de la Ciudad, desde servir a los más vulnerables en nuestra comunidad, hasta garantizar que los esfuerzos de seguridad pública continúen evolucionando con las mejores prácticas. Me gustaría compartir con ustedes dónde estamos actualmente con algunos esfuerzos y pedir su ayuda para dar forma a cómo nuestra comunidad puede ser líder en la creación de un lugar donde prosperen todos los vecinos.  

Cuando fui elegido alcalde, supe por mi época como concejal, que la ciudad, como empleador local importante, necesitaba asegurar que nuestras prácticas fueran justas para todos en nuestra comunidad y que los miembros de la comunidad tenían un lugar en la ciudad como residente y empleado. Actualmente, las mujeres son el 35.17% de nuestra fuerza laboral y el 51.8% de la población de la Ciudad. Las personas de color son el 14.90% de nuestra fuerza laboral y el 45.85% de la población a la que servimos. En 2018, contratamos a un experto externo para apoyar nuestros esfuerzos de Diversidad e Inclusión para las prácticas de reclutamiento, contratación y retención. Como resultado de nuestros esfuerzos iniciales, en 2019, adoptamos un plan de Diversidad e Inclusión que está disponible en frederickmd.gov/diversity. Si bien estos esfuerzos se han disminuido debido al impacto de COVID-19, continuamos trabajando en nuestros elementos de acción en este plan para garantizar que la Ciudad crezca como un lugar de trabajo que valore, afirme y celebre las fortalezas y experiencias únicas de nuestros empleados . Tenemos oportunidades adicionales de participación comunitaria con esta iniciativa.

Además, la Ciudad se ha centrado en garantizar que todas las empresas tengan la oportunidad de hacer negocios con La Ciudad de Frederick a través del trabajo de nuestro Panel de Revisión del Programa de Empresas Comerciales Desfavorecidas. Con base en las recomendaciones de nuestro Panel DBE, en la Reunión Pública del Alcalde y Junta de Concejales del 6 de febrero de 2020, la Junta de Concejales aprobó un acuerdo con Griffin & Strong, P.C. para realizar un estudio de desigualdad. La Ciudad ha expresado un fuerte deseo de fortalecer sus políticas relacionadas con la participación de empresas pertenecientes a minorías y mujeres en las adquisiciones de la Ciudad. Las políticas actuales son vagas y este estudio respaldará nuestros esfuerzos para crear políticas que requieran la participación de empresas minoritarias y de propiedad de mujeres en nuestros procesos de adquisición. Este estudio está en marcha ahora.

También en 2020, la Ciudad de Frederick hizo otro compromiso para garantizar que estemos sirviendo a todos en nuestra comunidad con dignidad y amplitud. A través de la creación del Departamento de Vivienda y Servicios Humanos, los servicios proporcionados por este departamento proporcionarán a los más vulnerables de nuestra comunidad la conexión con nuestro tejido comunitario de servicios y programas sociales. La búsqueda del Director para este Departamento está en marcha y pronto se compartirá más información para la opinión de la comunidad.

Otro pilar en nuestros esfuerzos por ser un gobierno municipal inclusivo es el trabajo continuo del Departamento de Policía de Frederick. Está claro que la forma en que funcionan los departamentos de policía es de vital importancia para esta discusión. Yo, junto con el Jefe Interino Grossman, he escuchado de muchos de ustedes durante la última semana preguntar acerca de algunas de nuestras prácticas y políticas, especialmente en lo que respecta a las recomendaciones de “8-can’t-wait”. Hemos enviado nuestra información a la organización “8-cant-wait” para su revisión e inclusión y todos nuestros informes y políticas están disponibles en el sitio web del Departamento de Policía. Las órdenes generales 0705 y 0720 describen el uso de la fuerza y el uso de políticas de fuerza letal para nuestros oficiales. En estas políticas encontrará que la descongelación es el núcleo del protocolo de nuestro oficial. Tenemos políticas que abordan la prohibición de estrangulamientos, sumision total, disparar a un vehículo en movimiento. El departamento de policía de nuestra ciudad tiene estándares de reporte muy altos y el deber de intervenir. El FPD no posee vehículos de grado militar y solo utiliza nuestro equipo antidisturbios en situaciones únicas. En los últimos siete días, no hemos desplegado oficiales con equipo antidisturbios.

De manera similar a la Ciudad, sus esfuerzos para garantizar las operaciones justas y justas y las interacciones comunitarias han continuado. Hace más de una década, el FPD se convirtió en acreditado por CALEA (la Comisión de Acreditación de Agencias de Cumplimiento de la Ley), lo que los mantiene en un nivel voluntario de estándares nacionales y políticas de agencias. Acabamos de volver a acreditarnos en marzo de 2020 de este año. Los datos requeridos para la revisión de CALEA muestran que el FPD no ha descargado un arma como uso de la fuerza en los últimos cuatro años. Los esfuerzos de reclutamiento en el FPD también se han centrado en la evolución de una fuerza laboral diversa.

Comparto esta información con la esperanza de que responda muchas de sus preguntas y la ofrezca como punto de partida para conversaciones y recomendaciones. La contratación, la contratación y otros esfuerzos que mencioné hoy no son suficientes y estoy listo para continuar creando cambios dentro de la Ciudad de Frederick, más allá de la estructura organizativa de la Ciudad.

Entonces, ¿qué viene después? Para continuar las conversaciones y ofrecer una transparencia continua, he dedicado nuestro Taller del Alcalde y Junta de Concejales del 24 de junio al debate sobre las Políticas de Uso de la Fuerza del Departamento de Policía de Frederick. Durante esta reunión, el Jefe de Policía responderá preguntas de la Junta de Concejales y del público. Todavía nos reunimos virtualmente durante esta fase de reapertura, pero tenemos la oportunidad de que envíe sus preguntas al Alcalde, la Junta de Concejales y El Jefe de Policía en un foro público en línea antes y durante la reunión. Hoy se publicará más información sobre este proceso. Además, solicitaré directamente el apoyo y la ayuda de nuestros funcionarios estatales locales. Algunos de los cambios que desea nuestra comunidad requerirían cambios en la ley estatal. La asociación de estos representantes será clave para nuestro progreso hacia adelante. Y, por último, la transparencia y la rendición de cuentas son la piedra angular de la confianza necesaria entre la comunidad y su gobierno.

Para mí está claro que nuestra comunidad ha formado una voz junta pidiendo cambios. Y como ciudad, quiero dejar claro que no nos alejaremos de las conversaciones difíciles, las conversaciones reales, que deben suceder. A través de la colaboración con nuestros maestros, nuestros proveedores de servicios humanos, nuestros servicios de atención médica, nuestro clero, nuestros líderes empresariales y más, la Ciudad de Frederick tiene como objetivo ser un catalizador y un convocante en este proceso ... todo mientras se analiza detenidamente cómo ha funcionado esta Ciudad durante tanto tiempo con tanta gente que no se ha sentido como una parte verdadera de esta comunidad. Eso termina ahora. Nuestras conversaciones continuarán. Gracias.

 

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